Identificados los genes que determinan la menopausia

Un estudio internacional de genetistas ha identificado cuarenta nuevas regiones genómicas que reparan el ADN de la menopausia y condicionan con esas reparaciones la edad de aparición de aquélla.

Un estudio internacional de casi 70.000 mujeres ha identificado más de cuarenta regiones del genoma humano involucradas en la regulación de la edad en la que una mujer alcanzará la menopausia, según un estudio liderado por científicos de las universidades de Cambrigde y Exeter, en Reino Unido, y que en España ha coordinado Javier Benítez, jefe del Grupo de Genética Humana del Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas (CNIO) y del CIBER de Enfermedades Raras, junto a Anna González Neira, también del CNIO. El estudio original puede descargarse en este link adjunto en http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3288642/

La investigación ha evidenciado que dos terceras partes de esas regiones contienen genes que actúan para mantener el ADN saludable, mediante la reparación de los pequeños daños que pueden acumularse con la edad. También ha encontrado la primera evidencia genética que relaciona el momento de la menopausia y el cáncer de mama, lo que corrobora conclusiones anteriores de evidencias observacionales (temas relacionados en nuestra noticia previa dehttp://www.neyro.com/2014/06/09/la-lactancia-natural-y-los-anticonceptivos-orales-pueden-reducir-el-riesgo-de-cancer-de-ovario-en-mujeres-con-mutaciones-del-gen-brca/)

Los datos, publicados en Nature Genetics, sugieren que las células reproductivas, los ovocitos de los ovarios femeninos en los que se repara el ADN dañado, sobreviven de forma más larga y eficiente. Esto da lugar a una edad más tardía de la menopausia, que marca el final de la vida reproductiva.
Para Anna Murray, genetista de la Universidad de Exeter, y John Perry, de la de Cambridge, autores de la investigación, “muchas mujeres retrasan la maternidad y algunas tienen dificultades para conseguir un embarazo porque la fertilidad empieza a disminuir unos 10 años antes de la menopausia (ver más alrededor de estos temas en http://www.neyro.com/2015/04/29/podemos-predecir-el-exito-en-las-tecnicas-de-reproduccion-asistida/). Nuestras investigaciones despejan dudas sobre cómo sucede el envejecimiento reproductivo, para el que, por otra parte, esperamos desarrollar nuevos tratamientos para evitar la menopausia precoz.

Asimismo, el estudio es el primero que confirma, con datos genéticos, la relación entre una menopausia precoz y la reducción de riesgo de cáncer de mama. Los investigadores predicen que por cada año que se mantiene la regla, sin menopausia, el riesgo de desarrollo de cáncer de mama puede aumentar hasta un 6 por ciento, por una mayor exposición al efecto de los estrógenos. Sabíamos, señala el Dr. Neyro, por nuestro estudios epidemiológicos, que menstruar más de 35 años seguidos es por sí solo un factor de riesgo para cáncer de mama (ver en http://www.neyro.com/2011/02/09/cancer-de-mama-factores-de-riesgo-y-como-evitarlos/), precisamente por la exposición continuada a sus propias hormonas esteroideas.