La conservación de células madre de cordón umbilical es útil para el futuro

Se dice que todo comenzó cuando determinado miembro de la realeza europea, muy, muy próxima…, decidió que se iban a conservar unos centímetros cúbicos de la sangre del cordón umbilical del cercano parto de su mujer lo que disparó el asunto, al menos entre los medios de comunicación; en realidad, solo lo hizo visible pues la conservación de células madre provenientes de sangre de cordón umbilical o incluso del propio cordón umbilical no solo ya se conocía sino que se venía practicando con desigual frecuencia en diferentes países del mundo.

Hoy, apenas unos años más tarde, muchas mujeres se plantean si es conveniente o adecuado conservar células madre de la sangre de su cordón umbilical, sobre todo teniendo en cuenta que tras el alumbramiento de la placenta, el personal que atiende el parto de ordinario tira a la basura (por terminar pronto el proceso) todo lo que significan cordón, membranas amnióticas e incluso la placenta entera. Así, en estos últimos años, la conservación de las Células Madre de la Sangre (SCU) y el Tejido del Cordón Umbilical de un recién nacido es algo cada vez más común entre las familias españolas y de todo el mundo.

Toda esta vorágine de conservación está destinada a ser empleadas (si se precisaren….) en el futuro de la propia criatura cuyas células se conservan….. De hecho, cuando conservamos Células Madre Hematopoyéticas (HSC) y Mesenquimales (MSC), las primeras sirven para regenerar todas las células de la sangre y el sistema inmune; por su parte las MSC ayudan a reducir la severidad del rechazo en un trasplante de HSC, mejorar el prendimiento de los trasplantes y lograr una mejor reconstrucción de la médula ósea. Además las MSC, gracias a su capacidad para regenerar multitud de tejidos diferentes, son consideradas como la base de la Medicina Regenerativa del Futuro.

A pesar de que existen otras fuentes posibles de HSC y MSC, la Sangre y el Tejido del Cordón Umbilical son la mejor fuente para su obtención. Al tratarse de las Células Madre más jóvenes tienen una mayor capacidad de multiplicación y de especialización, contribuyendo a aumentar su efectividad. Además su obtención es un proceso muy sencillo y sin riesgo alguno para la madre y el bebé: basta evitar que se pierda toda la sangre del cordón y recogerla en condiciones de máxima asepsia en un contenedor especialmente diseñado para tal fin.

De ordinario, se argumenta que la conservación familiar obedece a muy diversas razones:

  • Las Células Madre conservadas en el momento del nacimiento son más jóvenes y por lo tanto tienen una mayor capacidad terapéutica que las que se pueden recoger más tarde.
  • Las Células Madre de la Sangre de Cordón ofrecen un potencial superior que cualquier otra fuente de Células Madre Adultas.
  • La compatibilidad con el propio niño es siempre del 100%, pues se trata de células del propio niño.
  • Los hermanos podrían utilizar la muestra: tienen un 25% de probabilidad de ser 100% compatibles e incluso una probabilidad mayor de ser suficientemente compatibles para un trasplante, cuando se compara con otros donantes potenciales más alejados inmunológicamente.
  • Tras conservar la Sangre de Cordón, la muestra está a su disposición de manera inmediata si fuera necesaria, porque no tiene otro destinatario.
  • La muestra es propiedad del niño, bajo la tutela de sus padres hasta que sea mayor de edad.
  • La Sangre del Cordón Umbilical es una fuente de Células Madre que ya ha sido utilizada para tratar enfermedades graves que tradicionalmente eran tratadas con un trasplante de Médula Ósea.4
  • Las Células Madre Mesenquimales que se pueden encontrar en el Tejido del Cordón Umbilical son muy prometedoras en el terreno de la terapia celular y la regeneración de tejidos.5

Las Células Madre del Cordón son demasiado valiosas como para ser desechadas.

Hoy en día se estima que entre el 90% y el 95% de los casos, la sangre del cordón se desecha tras el nacimiento. Sin embargo, la conservación de sangre del cordón es esencial y también el Tejido del Cordón debería ser conservado, ya sea en un Banco de Células Madre Familiar privado o donado para su uso público o para la investigación. Se afirma con vehemencia que estas Células tienen un potencial tan importante que nunca se deberían desechar, excepto en casos de flagrante infección materna, transmisión de enfermedades virales conocidas (hepatitis B, Virus de la Inmunodeficiencia Humana, etc, etc) De todas maneras, todas esas infecciones se descartan ya antes del embarazo y, en cualquier caso, en el primer trimestre de todas las gestaciones de nuestro país.

Referencias

  1. Alberts, B., Johnson, A., Lewis, J., et al. Molecular Biology of the Cell. 4th edition. New York: Garland Science; 2002
    link to reference
  2. “Stem Cell Basics.” Stem Cell Information. The National Institute of Health. Web. 28 Sept. 2012.
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  3. Sarugaser, R., et al. “Human umbilical cord perivascular (HUCPV) cells: a source of mesenchymal progenitors.” Stem Cells 23:2 (2005): 220-29. Print.
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  4. Broxmeyer, H. E. “Enhancing engraftment of cord blood cells via insight into the biology of stem/progenitor cell function.” Annals of the New York Academy of Sciences 1266 (2012):151–160. Print.
  5. Wang, H.-S., et al. “Mesenchymal Stem Cells in the Wharton’s Jelly of the Human Umbilical Cord.” Stem Cells 22:7 (2004): 1330–1337. Print.
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  6. Cairo, M. S., et al.”Placental and/or Umbilical Cord Blood: An Alternative Source of Hematopietic Stem Cells for Transplantation.” Blood 90 (1997): 4665-78. Print.
  7. “Learning more about your disease.” Be the Match. The National Marrow Donor Program. Web. 27 Nov. 2012.
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  8. Search for Studies search term “stem cells”. ClinicalTrials.gov. Web. 28 Sept. 2012.9

 

4 pensamientos en “La conservación de células madre de cordón umbilical es útil para el futuro”

  1. Muy agradecidos por la información. Hoy mismo en un centro de salud de Getxo la matrona se ha referido a la contratación de donación privada como “timo” sin el menor rigor médico/científico

    1. Mi querido amigo Aritz:

      Se me ocurren muchos comentarios a su reciente “experiencia”, siempre en positivo….., pero solo haré uno, ya muy clásico: “la ignorancia es osada”….

      En este momento, trabajando en una línea de investigación de HACE MÁS DE DIEZ AÑOS, que yo sepa…., hay un grupo en el Hospital Niño Jesús de Madrid (no en Atlanta, ni en Wellington…..), que trabajando con células madre está consiguiendo pequeños movimientos musculares en sujetos con sección medular completa y que llevaban media vida en una silla de ruedas….., por ejemplo.

      Anteriormente, ya habían conseguido hacer caminar de nuevo a ratas de laboratorio a las que se les había seccionado completamente la médula previamente, trabajando con células madre igualmente…., pero según su informante de hoy mismo….., todo eso es solo “un “timo” sin el menor rigor médico/científico”

      Pues eso…., que la ignorancia es osada…..

      Lo mismo me decían a mí cuando inicié en este paisito los estudios de Histeroscopia para ver el útero por dentro y operarlo sin tener que abrirlo en canal…., en los lejanos 1984 y 1985 a mi regreso de formarme fuera….

      Cuando inicié las primeras operaciones mediante Laparoscopia, sin abrir el abdomen, con alta precoz….., en el lejano 1985 y 1986, en el mismo sistema sanitario en el que tan adecuadamente le han informado a usted hoy, a mí me decían que “todo eso no es más que cirugía de la Srta. Pepis” (¿se acuerda del juguete de maquillaje o de cocina de la Srta. Pepis, de los ochenta?)…., y hoy, hasta las personas analfabetas nos exigen a los ginecólogos que les operemos “sin abrirles la tripa”…..

      Imagine si algunos pioneros (de los del “timo”) nos hubiéramos rendido a comentarios tan ignorantes y tan atrevidos…. Siempre hay que aguantar las críticas más mordaces si uno se distingue de la mediocridad general……

      Le cuento más….: también nos tildaban de timadores a los que iniciábamos el screening prenatal en el primer trimestre de cada gestación en el comienzo de este siglo y ahora, una década y media después está incorporado a la cartera de servicios públicos como una prestación elemental más para las gestantes….., pero en los primeros 2000 nos decían (seguramente los mismos que le han informado a usted….) que “solo era para sacarles el dinero a las pacientes”…..

      Y le podría seguir dando ejemplos con el cáncer de mama (busque en el buscador de este web poniendo apenas “cáncer de mama” y lea lo que le salga acerca de los cambios en su clasificación…..), con la reproducción asistida (recuerde que en los sistemas sanitarios públicos no tuvimos inyección intra-citoplásmica de espermatozoides (una técnica completamente standard ahora….) sino hasta 2002 o 2003 apenas, cuando yo estuve formándome en esos temas en 1992 y 1993 en Bruselas y lo monté (siempre “como un timo…..”) en mi centro privado en 1995, aguantando las críticas por peseteros de aquellos que aún HOY (desde el atrevimiento que procede de la ignorancia)les siguen contando esas cosas que le han dicho de que son todo un “timo” sin el menor rigor médico/científico”.

      En fin, estimado Sr. Goirigolzarri….., que decía Johann Wolfgang von Goethe (creo que en un poema titulado “Ladran”) que si ladran los perros es señal de que avanzamos, de que cabalgamos…. y así seguirá siendo siempre para los pioneros.

      Unos abrimos camino, desbrozamos los zarzales para facilitar seguirlo a otros y algunos (nunca agradecidos…) siquiera recuerdan cómo estaba el lugar antes de que pasaran esos pioneros….

      Nos encanta que nos visite en el web, que nos lea, que nos critique (si cree que lo merecemos….) y que se lo cuente a sus amigas por si a alaguna le interesa….

      Hasta cando quiera¡¡¡¡

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